Papier de chanvre 101: vaut-il mieux que le papier ordinaire?

papier de chanvre

Selon l’International Weekly Journal of Science, environ 15 milliards d’arbres sont coupés chaque année, et le nombre d’arbres dans le monde a chuté de 46% depuis le début de l’agriculture humaine.

Les chercheurs et les militants écologistes ont reconnu le déclin non durable de nos forêts et recherchent avec ferveur une alternative aux produits de papier, qui représentent 35% des arbres récoltés.

Les tendances récentes de la production de chanvre peuvent être la preuve que nous avons toujours eu une alternative disponible. Il est temps pour un peu de papier de chanvre 101.

Papier de chanvre: Table des matières

  1. Histoire du papier de chanvre
  2. Production de papier de chanvre
  3. Pourquoi choisir du papier de chanvre?
  4. Produits de papier de chanvre
  5. Conclusion

Histoire du papier de chanvre

chanvre pour produits en papier

Bien que les produits modernes en papier de chanvre puissent toujours être considérés comme un produit de boutique ou de spécialité, les archives historiques indiquent que cela n’a pas toujours été le cas. Les artisans chinois cultivaient du chanvre pour produire des produits en papier il y a plus de 2000 ans. Bien sûr, l’histoire du chanvre remonte beaucoup plus loin, avec des preuves que les anciens Mésopotamiens utilisaient le chanvre pour le tissu autour de 8000 ans avant JC.

Le papier de chanvre a continué à se répandre dans toute la Chine impériale pendant plusieurs centaines d’années avant de finalement se diriger vers le Moyen-Orient et l’Europe. Le papier de chanvre a rapidement gagné en popularité une fois en Europe et plus tard aux Amériques.

Il existe de nombreux éléments d’importance historique que vous pourriez être surpris de découvrir du papier de chanvre utilisé. La première Bible imprimée, les romans de Mark Twain et même les ébauches de la Déclaration d’indépendance des États-Unis ont tous été imprimés sur du papier de chanvre.

Le papier de pâte de bois moderne (le type d’arbres) n’a fait une apparition commerciale qu’à la fin des années 1800. Malheureusement pour la population d’arbres, le papier de pâte de bois a rapidement dépassé le papier de chanvre en tant que produit de papier le plus viable et disponible dans le commerce. Cependant, de récentes modifications réglementaires comme le Farm Bill de 2018 ont ouvert les portes à la résurgence du chanvre en tant que concurrent dans l’industrie du papier.

Production de papier de chanvre

Le papier de chanvre est produit de la même manière que le papier traditionnel. Les champs de chanvre sont récoltés pour leurs tiges fibreuses. Les installations de transformation séparent les tiges de chanvre en deux catégories: les fibres libériennes, la couche externe la plus longue de la tige et les fibres hurd, qui se trouvent près du centre de la tige.

Hurd fibres pour papier

En règle générale, les installations de traitement utilisent les fibres haies pour la production de papier, bien que des fibres libériennes puissent également être utilisées. Tout comme le processus de production de papier de pâte de bois, les fibres haies sont traitées pour éliminer les matières végétales inutiles. Les fibres sont ensuite trempées dans l’eau et transformées en un mélange semi-liquide appelé suspension.

Des additifs, des agents de blanchiment et des colorants peuvent être ajoutés à la suspension à ce stade, en fonction du produit final souhaité. Enfin, la suspension épaisse est pressée en forme de papier (sans jeu de mots) où elle est ensuite séchée. Après le processus de durcissement, des rouleaux industriels sont utilisés pour créer des rouleaux massifs de papier de chanvre, qui sont généralement envoyés dans une installation distincte pour l’étape finale de la découpe.

Pourquoi choisir du papier de chanvre?

pourquoi choisir du papier de chanvre

Selon une étude de la Yale School of Forestry and Environmental Studies, au rythme actuel de déforestation, notre planète sera sans arbres dans environ 300 ans. Étant donné que nous avons actuellement environ 15 billions d’arbres, cette prédiction devrait choquer tout le monde. Les arbres sont essentiels au fonctionnement de l’ensemble de notre écosystème, et le chanvre s’est avéré être une approche logique pour ralentir la déforestation.

Selon CareerTrend.com, qui surveille les tendances de croissance dans divers secteurs, un acre de chanvre peut produire dix tonnes de biomasse en seulement quatre mois. Pour produire autant de produits viables en utilisant des arbres, il faudrait quatre fois plus d’utilisation des terres et exponentiellement plus de temps.

La production de chanvre pour papier nécessite également une utilisation beaucoup moins importante d’additifs chimiques nocifs pour l’environnement que la production de pâte de bois.

Le papier de chanvre se détériore également à un rythme beaucoup plus lent que le papier de pâte de bois. Vous pouvez le constater par vous-même en comparant les vieux papiers de vos parents ou grands-parents à des images de produits en papier de chanvre vieux de centaines, voire de milliers d’années. Il y a de fortes chances que les papiers de pâte de bois âgés de moins de 100 ans semblent jaunis et cassants, tandis que les produits en papier de chanvre beaucoup plus anciens conservent une grande partie de leur intégrité d’origine.

Produits de papier de chanvre

Bien que les produits en papier de chanvre n’aient fait un retour que récemment, cela se produit à un rythme fulgurant. Business Wire a déclaré que le marché américain du chanvre en 2019 était évalué à environ 4,6 milliards de dollars, mais estime une croissance astronomique à 26,6 milliards de dollars au cours des 5 prochaines années (2025).

L’un des plus grands secteurs du papier de chanvre réside dans les papiers à rouler comme ceux utilisés dans les produits du tabac ou du cannabis. Le papier hygiénique de chanvre arrive en deuxième position. Selon ACH News, environ 270 000 arbres sont utilisés quotidiennement juste pour répondre à la demande mondiale de papier toilette.

Le papier toilette de chanvre a non seulement des propriétés antibactériennes, mais il est naturellement doux sans l’ajout de nombreux composés utilisés dans le papier toilette traditionnel. Un autre avantage de moins d’additifs est une augmentation de la biodégradabilité. Si votre détaillant local n’a pas de papier toilette de chanvre sur ses étagères, nous vous recommandons de faire une demande. De nombreux détaillants ne le proposent pas simplement parce qu’ils ne sont pas conscients qu’il existe une demande.

Alors que le papier de chanvre retrouve sa place dans le courant dominant, nous pensons que la disponibilité continuera d’augmenter. Des produits tels que les boîtes d’expédition, les emballages de biens de consommation et le papier pour imprimantes de bureau suivront probablement le chemin du chanvre à l’avenir.

Conclusion

Le chanvre redevient rapidement la belle du bal. Près de 100 ans d’obstacles réglementaires et de lobbying politique ont mis cette usine polyvalente hors de portée pour une grande partie du monde. Heureusement, des changements récents ont permis d’ouvrir les portes de la recherche et de la production de chanvre.

Les fabricants continueront probablement de chercher à utiliser le chanvre comme substitut écologiquement durable à de nombreuses choses que nous utilisons quotidiennement. Non seulement le chanvre est utilisé comme alternative au papier de pâte de bois, mais les chercheurs explorent l’utilisation du chanvre dans le biodiesel, les aliments, les plastiques, les matériaux de construction, les encres, les cosmétiques, les peintures, etc.

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