L’industrie papetière pourrait-elle tourner la page sur les arbres en faveur d’une fibre plus durable?

Chaque personne aux États-Unis utilise environ 680 livres de papier chaque année, selon les données de l’Université du sud de l’Indiana. L’Américain moyen utilise environ sept arbres de papier et de produits du bois chaque année, ce qui équivaut à une demande américaine collective pour environ 2 milliards d’arbres de produits. Environ 1 milliard d’arbres de ces produits seraient jetés chaque année aux États-Unis

Bien que les arbres soient une ressource renouvelable, ils ne sont peut-être pas la meilleure ressource pour répondre à cette demande stupéfiante. La récolte de ce nombre d’arbres chaque année pourrait entraîner la perte d’habitat, l’extinction d’espèces et le changement climatique. Heureusement, nous avons d’autres options.

Les plantes de chanvre peuvent pousser beaucoup plus vite que les arbres et elles peuvent également être transformées en une grande variété de produits en papier différents. Selon le ministère du Chanvre, un acre de chanvre peut produire la même quantité de papier que quatre à 10 acres d’arbres sur une période de 20 ans. De plus, les plants de chanvre peuvent être récoltés après quatre mois, alors que les arbres prendraient de 20 à 80 ans.

Les fibres externes et le noyau interne de la tige de chanvre peuvent être transformés en papier. Le papier fabriqué à partir de la couche extérieure fibreuse de la tige est «mince, résistant, cassant et rugueux», selon le ministère du chanvre.

Le papier fabriqué à partir de la pâte au centre de la tige, que l’on appelle aussi le haie, n’est pas aussi résistant que le papier fabriqué à partir des fibres extérieures, mais ce papier est plus facile à fabriquer. Il serait également «plus doux, plus épais et préférable pour la plupart des usages quotidiens».

Le chanvre est chimiquement similaire au bois, ce qui signifie qu’il peut être un bon candidat pour remplacer les produits en papier fabriqués à partir d’arbres.

Le chanvre a également une concentration élevée de cellulose, qui est le principal composant du papier, et une faible quantité de lignine, qui doit être éliminée avant que la pâte puisse être utilisée dans le papier. Le chanvre peut contenir jusqu’à 85% de cellulose et entre 5% et 24% de lignine. Le bois ne contient que 30% de cellulose et 20% à 35% de lignine.

La plupart des produits en papier fabriqués avec du chanvre sont de meilleure qualité que leurs homologues à base de bois. Le papier de chanvre serait plus durable que le papier fabriqué à partir d’arbres et ne jaunirait pas, ne se fissurerait pas et ne se détériorerait pas comme le papier pour arbres.

Malheureusement, la plupart des produits de papier que nous voyons dans les magasins aujourd’hui sont encore fabriqués avec des arbres. Le ministère du chanvre affirme que l’une des raisons à cela est que les États-Unis n’ont pas encore accumulé un approvisionnement important en chanvre. Bien que les agriculteurs auraient cultivé plus de 75000 acres de chanvre en 2018, la plupart d’entre eux ont été utilisés pour créer de l’huile de CBD ou des produits de soins corporels. Cependant, cela devrait changer.

Une étude de marché de Data Bridge prévoit une croissance du marché mondial du papier de chanvre à un taux de 36,8% entre 2020 et 2027.

Le rapport de cette société d’études de marché souligne que le chanvre peut être utilisé pour une grande variété de produits, tels que le papier à cigarette, le papier filtre, les sachets de thé, les articles de papeterie, le papier biblique et autres. Il ajoute que la croissance projetée est en partie due à la «[e]volving applicabilité des produits de chanvre ». Cela signifie qu’à mesure que les entreprises développent de nouvelles façons d’utiliser le papier de chanvre, la demande de produits en papier de chanvre augmentera.

Passer du papier d’arbre au papier de chanvre peut avoir un impact environnemental important. Cependant, l’infrastructure est toujours en cours de création aux États-Unis et les produits sont toujours en cours de perfectionnement. Bien que certaines entreprises fabriquent des produits en papier de chanvre, les consommateurs peuvent ne pas être en mesure de remplacer tous leurs produits de papier d’arbre par des produits de chanvre – du moins pas encore.

Sources

[1] https://www.usi.edu/recycle/paper-recycling-facts/#:~:text=Americans%20use%2085%2C000%2C000%20tons%20of,pieces%20of%20paper%20each%20year.

[2] https://ministryofhemp.com/blog/hemp-paper/#deforestation

[3] https://www.databridgemarketresearch.com/reports/global-hemp-paper-market?SR