Acides gras essentiels et système endocannabinoïde

Un article de 2002 dans la revue Biomédecine et pharmacothérapie1 a été l’un des premiers à attirer l’attention sur un problème de santé qui n’a augmenté qu’au cours des deux dernières décennies (comme en témoignent les plus de 3900 citations du document à ce jour): un déséquilibre des acides gras essentiels oméga-6 et oméga-3 dans le Régime occidental.

L’auteur Artemis Simopoulos du Center for Genetics, Nutrition, and Health à Washington, DC, suggère que les humains ont évolué en mangeant des quantités à peu près égales d’oméga-3 et d’oméga-6. Dans le régime alimentaire occidental typique, cependant, le rapport est d’au moins 1 à 15. Aujourd’hui, nous mangeons moins de poisson, de fruits à coque, de baies et de légumes à feuilles vertes, qui sont tous des sources principales d’oméga-3, et beaucoup plus de céréales, qui sont riches en oméga-6.

Tout comme le soja et le maïs ont remplacé les noix et les baies dans notre alimentation, les oméga-6 ont essentiellement remplacé les oméga-3 dans notre corps. C’est un jeu à somme nulle avec de graves conséquences sur la santé. Ce changement radical du régime auquel les humains sont génétiquement adaptés – caractérisé par une disparité importante et relativement soudaine de l’apport en acides gras oméga, comme Simopoulos le décrit – contribue à des problèmes de santé chroniques qui affligent de plus en plus les États-Unis et d’autres pays occidentaux comme l’hypertension, l’obésité. , le diabète et de nombreux cancers.

Ses observations – et sa référence prémonitoire au concept de «dose thérapeutique d’acides gras oméga-3» – semblaient anticiper l’émergence de l’industrie mondiale moderne des suppléments d’oméga-3, évaluée à 5,18 milliards de dollars en 2019 et qui continue de croître chaque an.2

La connexion endocannabinoïde

Ce que Simopoulos n’a pas compris à l’époque, et personne ne l’a fait, c’est le rôle dans tout cela du système endocannabinoïde (ECS). La ECS avait été nommé pour la première fois dans la littérature scientifique quelques années plus tôt en 1996,3 et n’est pas du tout référencé dans son article.

Depuis, les chercheurs ont beaucoup appris sur le rôle du ECS dans la médiation des effets sur la santé des acides gras oméga «essentiels», ainsi nommés parce qu’ils ne peuvent pas être produits par l’organisme en quantités suffisantes et doivent donc être ingérés. Ces avancées pourraient à leur tour conduire à d’autres thérapies et interventions potentielles ciblant spécifiquement les ECS pour aider à traiter les maladies chroniques.

Bien qu’il y ait certes beaucoup plus dans l’histoire – une histoire qui devient de plus en plus complexe au fur et à mesure que vous la suivez – les acides gras oméga interagissent avec le ECS de deux manières principales. Le premier concerne les endocannabinoïdes eux-mêmes, qui sont en fait des sous-produits d’acides gras oméga. Les endocannabinoïdes sont des composés qui se lient aux récepteurs cannabinoïdes CB1 et CB2, parmi d’autres récepteurs et cibles dans le corps.

La deuxième façon dont les acides gras oméga interagissent avec le ECS implique spécifiquement le CB1 récepteur, qui est concentré dans le cerveau et le système nerveux mais joue également un rôle dans les processus inflammatoires. Et l’inflammation, comme nous le savons maintenant, est au cœur de nombreuses maladies chroniques.

L’acide arachidonique & Synaptamide

Les deux endocannabinoïdes les mieux étudiés, communément appelés anandamide et 2-AG, sont chimiquement dérivés de l’acide arachidonique (AA), l’un des quatre principaux types d’acides gras oméga-6. Pour quiconque connaît même vaguement le rôle que ECS joue dans le maintien de la santé et de l’homéostasie, l’importance de l’acide arachidonique comme élément constitutif de l’anandamide et du 2-AG devrait être suffisant pour indiquer que les acides gras oméga-6, également présents dans la viande, le lait, les œufs et d’autres sources, ne sont pas nocifs en eux-mêmes.

Il s’avère que la clé est l’équilibre. Ce qui nous ramène aux oméga-3. Les scientifiques comprennent maintenant que deux des trois principaux types d’acides gras oméga-3 impliqués dans la physiologie humaine – l’acide eicosapentaénoïque (EPA) et l’acide docosahexaénoïque (DHA) – produisent également des dérivés qui se lient au CB1 et CB2 récepteurs. Et parce qu’ils se lient aux récepteurs cannabinoïdes, ces dérivés oméga-3 sont également considérés comme des endocannabinoïdes.

Ces récemment découverts4 endocannabinoïdes – EPG, EPEA, DPG, et DHEA – ne sont pas encore très connus dans les communautés du cannabis ou de la nutrition, mais peut-être qu’un jour ils le seront. DHEA est également connu sous le nom de «synaptamide» car il a été démontré qu’il favorise la neurogenèse, le développement neuronal et la synaptogenèse. 5 Les scientifiques ont encore beaucoup à apprendre sur le fonctionnement de ces endocannabinoïdes dérivés d’oméga-3 dans l’organisme.

«Les endocannabinoïdes dérivés d’acides gras oméga-3 suscitent beaucoup d’intérêt», a déclaré Aditi Das, professeur à l’Université de l’Illinois à Project CBD. Das aide à diriger la charge mondiale pour identifier et caractériser ces composés intrigants. «Les endocannabinoïdes oméga-3 sont actuellement très mystérieux, sauf pour le synaptamide, sur lequel les gens ont beaucoup travaillé.»

Jeu à somme nulle

À tout le moins, il est clair que les deux endocannabinoïdes «classiques» (anandamide & 2-AG) dérivé de l’acide arachidonique oméga-6 et des quatre endocannabinoïdes récemment identifiés dérivés d’oméga-3 DHA et EHPA ont des propriétés physiologiques distinctes, et donc des effets différents sur le corps. Une différence clé avec des implications pour les maladies chroniques est que les endocannabinoïdes dérivés des oméga-3 semblent supprimer l’inflammation,6 tandis que leurs homologues dérivés d’oméga-6 en font la promotion. (Il convient de noter que l’inflammation n’est pas toujours mauvaise, car elle sert à lutter contre les blessures et les infections.)

En plus de la liaison directe avec le CB1 et CB2 récepteurs, les deux ensembles d’endocannabinoïdes sont également en concurrence pour les mêmes enzymes biosynthétiques, qui sont nécessaires pour les produire en premier lieu à partir de leurs précurseurs d’acides gras. C’est pourquoi l’équilibre entre les oméga-3 et les oméga-6 dans l’alimentation peut être considéré comme un jeu à somme nulle: quand l’un monte, l’autre diminue.

Et ce n’est pas seulement en théorie; les chercheurs l’ont vu se produire: «Un grand nombre de preuves, comprenant in vitro-, des données animales et humaines, soulignent que l’augmentation de l’apport d’acides gras oméga-3 entraîne une diminution des concentrations d’anandamide et de 2-AG, alors que les concentrations de DHEA et EPEA augmentation », ont rapporté des scientifiques néerlandais dans un article de 2019 explorant les effets anti-inflammatoires des endocannabinoïdes dérivés des oméga-3.sept

Ce push and pull explique comment le rapport alimentaire oméga-3 / oméga-6 d’un individu affecte non seulement les processus inflammatoires, mais aussi l’équilibre et le tonus de tout le système endocannabinoïde. Et, depuis le ECS travaille pour maintenir l’homéostasie (un autre mot pour l’équilibre) dans le corps dans son ensemble, cette relation explique en grande partie la prise de conscience de Simopoulos en 2002 que lorsque notre apport en acides gras oméga s’écarte trop du rapport avec lequel nous avons évolué, tout de notre cerveau à notre intestin peut être déséquilibré.

Carence en oméga-3

Mais ce n’est pas la seule façon dont les acides gras oméga et le ECS interagir. La deuxième avenue, comme indiqué ci-dessus, mène tout droit à CB1. Et il a également des implications étendues pour la santé, étant donné la CB1 présence du récepteur dans le cerveau et le système nerveux central, ainsi que dans d’autres organes et tissus, y compris le cœur, le foie, les reins, les yeux et la peau.

Au cours de la dernière décennie, des chercheurs ont découvert que l’apport alimentaire en acides gras oméga-3 avait un effet bénéfique sur CB1 fonction du récepteur8 – et, plus précisément, que son absence relative peut contribuer à une altération majeure du système endocannabinoïde.

«Il a été démontré qu’une carence alimentaire en oméga-3 empêche le bon fonctionnement du CB1 récepteur, alors qu’une alimentation riche en oméga-3 augmente la sensibilité CB1», Écrivent les auteurs d’une revue de novembre 2020 dans le European Journal of Neuroscience.9 «Ces résultats soutiennent l’idée que les oméga-3 sont cruciaux pour les fonctions modulatrices du système endocannabinoïde.»

“La nutrition est une question d’équilibre”

Pour revenir une dernière fois à Simopoulos et à son article de 2002, elle ne suggère pas que tous les humains doivent adopter un équilibre 1: 1 pour être en bonne santé. Elle note plutôt qu’un rapport d’oméga-6 à oméga-3 d’environ 2: 1 ou 3: 1 semble protéger contre l’inflammation nocive et une variété de maladies chroniques, y compris le cancer. En général, conclut-elle, plus le ratio est bas, mieux c’est.

Les nutritionnistes semblent aujourd’hui d’accord, recommandant un rapport alimentaire entre 1: 1 et 4: 1. (Il est intéressant de noter que les graines de chanvre ont un rapport d’environ 3: 1.) Mais quel que soit le nombre précis, Renger Witkamp de l’Université de Wageningen aux Pays-Bas, qui étudie l’intersection de la nutrition et de la pharmacologie, a déclaré qu’il pensait que les acides gras oméga, le ECS, et même CBD lui-même, le cannabinoïde végétal «promiscuité» qui agit sur le corps de multiples façons – tous ont quelque chose d’important à nous apprendre sur la santé. Et ils détiennent également des leçons importantes pour le développement de thérapies conçues pour traiter les maladies chroniques, dit-il.

«La nutrition est une question d’équilibre. Voilà comment fonctionne notre biologie. Si vous regardez les maladies chroniques, les maladies de notre époque, ce sont des maladies liées au mode de vie. Ils proviennent de déséquilibres entre molécules et non d’une molécule. Donc, essayer de guérir ces maladies avec une seule cible et une seule molécule n’est pas à mon avis la bonne manière. Et là », conclut Witkamp,« le système endocannabinoïde s’intègre très bien. »


Nate Seltenrich, journaliste scientifique indépendant basé dans la région de la baie de San Francisco, couvre un large éventail de sujets, notamment la santé environnementale, les neurosciences et la pharmacologie.

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Sources