13 prisonniers de pot graciés par Trump pendant les dernières heures de leur mandat

L’ancien président polarisant Donald Trump a gracié des prisonniers de pot pendant ses dernières heures restantes au bureau, vers minuit mercredi. Le déménagement est allé largement ignoré par le courant dominant les médias, qui ont passé une journée sur le terrain à rendre compte principalement des noms audacieux sur la liste de grâce présidentielle; beaucoup appartiennent aux ennemis de Trump, dont Steve Bannon, et à des rappeurs notoires, dont Lil Wayne. Volant sous le radar, il y avait des «condamnés à perpétuité» avec des histoires fascinantes, comme M. John Knock.

Knock a obtenu la clémence, ce qui a fait commuer sa peine en temps purgé.

Selon la Maison Blanche, le président Trump a commué la peine de Knock. «Cette commutation est soutenue par sa famille. M. Knock est un homme de 73 ans, un délinquant pour la première fois, non violent uniquement lié à la marijuana, qui a purgé 24 ans d’emprisonnement à perpétuité. M. Knock a une histoire carcérale exemplaire, au cours de laquelle il a suivi des cours de comptabilité au collège et n’a reçu aucun rapport d’incident.

Les prisonniers sont assis des canards au milieu de la pandémie du nouveau coronavirus. En tant que tels, les avocats des auteurs d’infractions non violentes au cannabis demandent avec insistance leur libération.

Knock se prépare à rentrer chez lui après avoir purgé 25 ans de prison pour des crimes liés à la marijuana.

Knock se prépare à rentrer chez lui après avoir purgé 25 ans de prison pour des crimes liés à la marijuana.

Comme indiqué dans ForbesLes peines draconiennes de Knock ont ​​été prononcées il y a deux décennies par le tribunal de district du district nord de la Floride. Depuis que ces peines sévères ont été administrées, la marijuana est légale pour les adultes dans 11 États, et à Washington DC La marijuana médicale est légale dans 34. Pendant ce temps, le New Jersey, l’Arizona, le Montana et le Dakota du Sud ont voté pour légaliser la marijuana à usage adulte lors des élections de novembre. De plus, le Mississippi et le Dakota du Sud ont voté en faveur d’un programme de cannabis médical.

Dans une requête déposée l’année dernière par un chapitre basé à New York de l’Organisation nationale pour réformer les lois sur la marijuana (NORML), le directeur exécutif de l’Empire State NORML, David C.Holland, Esq., A demandé réparation pour Knock au tribunal de district fédéral chargé de la détermination de la peine Première étape.

Signée par le président Trump le 21 décembre 2018, la loi est l’aboutissement d’un effort bipartisan visant à améliorer les résultats de la justice pénale.

La loi sur le premier pas a élargi les possibilités pour les détenus âgés et en phase terminale éligibles d’obtenir une réduction de leur peine en autorisant le dépôt direct de leurs requêtes auprès des tribunaux. La loi autorisait le transfert des détenus âgés et à faible risque éligibles à la garde à domicile lorsque cela était possible.

Selon Holland, cette requête a été déposée après le rejet intempestif par le directeur de la demande de libération par compassion de Knock en raison de son âge, de la détérioration de sa santé, des changements dans l’application de la Loi fédérale sur les substances contrôlées et des tendances modernes en matière de détermination de la peine.

Holland fait valoir que les peines extrêmes infligées à Knock étaient le résultat de la «peine de jugement» ou de l’amélioration de la peine pour avoir forcé le gouvernement à aller en procès pour prouver sa compétence sur l’affaire et la qualité de la preuve du co-conspirateur / témoin coopérant contre lui.

D’autres accusés du même complot, qui ont plaidé coupables plutôt que de procéder à un procès, ont été libérés avec des peines aussi minimales que trois ans.

La motion de Knock soutient que les peines ont été dictées par un gouvernement vindicatif et la rigidité des lignes directrices fédérales obligatoires sur la détermination de la peine qui militent contre des peines à perpétuité.

Holland fait en outre valoir que depuis lors, les lignes directrices sur la détermination de la peine sont consultatives et que ces politiques fédérales de détermination de la peine sont beaucoup plus indulgentes en raison des programmes de distribution de cannabis commerciaux, bien qu’illégaux au niveau fédéral. Les graphiques et les tableaux élaborés par la US Sentencing Commission montrent que les délinquants primaires d’aujourd’hui reçoivent des peines moyennes de moins de 10 ans – bien loin des 24 années que Knock a déjà purgées.

La motion indique également que les marchands de marijuana notoires impliqués dans d’autres conspirations de distribution ont reçu des peines plus clémentes.

Par exemple, Howard «M. Nice »Marx a fait face ou a reçu une peine modérée de 10 ans ou moins pour avoir plaidé coupable à des accusations, en dépit d’être surnommé« le plus grand distributeur du monde »ou d’avoir participé au« plus grand complot du monde ».

La motion de Knock’s First Step Act soutient qu’il est temps pour les tribunaux de district de réduire immédiatement les peines des condamnés à perpétuité du cannabis afin d’annuler la “ peine de jugement ” et de s’aligner sur les tendances modernes en matière de détermination de la peine. Dans le cas de Knock, il a demandé à être condamné à nouveau à la peine purgée.

Holland a fait valoir que compte tenu de la tolérance moderne du gouvernement à l’égard des programmes d’État sur le cannabis, des tendances plus clémentes en matière de détermination des peines et de la responsabilisation du tribunal de district fédéral pour connaître de telles requêtes humanitaires – après l’échec de tous les autres recours post-condamnation et administratifs – devraient inciter le district nord de la Floride. d’accorder la motion et de libérer Knock avant que COVID-19 ne devienne une menace sérieuse et ne provoque sa disparition prématurée et inutile.

Cette requête fait écho aux paroles de l’avocat de Knock, le regretté Michael Kennedy, «Personne ne devrait faire vie pour pot! »

Kennedy, ancien mentor et plus tard collègue de Holland, serait sans aucun doute fier de ses efforts pour continuer le combat. Les cinq «condamnés à perpétuité» de marijuana pour la première fois âgés et pour lesquels les deux avocats ont adressé une requête au président Obama pour obtenir la clémence collective en 2012, ont vu leur peine commuée. Knock était le dernier membre de ce groupe. Gagner cinq pour cinq avec une pétition de groupe est extrêmement rare et a solidifié la réputation de Holland en tant que défenseur criminel de carrière du cannabis.

Aussi humble que travailleur, Holland remercie la sœur de Knock de l’avoir aidé à gagner la liberté de son client.

«La libération de John n’aurait pas pu être obtenue sans les efforts inlassables et déterminés de Beth Curtis et des nombreux groupes de défense qui ont défendu sa cause dans les efforts maintenant fructueux pour le ramener chez lui.

Knock photographié quelques instants après sa sortie de prison.

Knock photographié peu après sa sortie de prison.

«Ces peines ne sont pas financièrement responsables et ne sont pas justes», dit Curtis. «Alors que la marijuana est légalisée dans une certaine mesure dans de plus en plus d’États et que les entreprises de cannabis reçoivent des milliards d’investissements, l’injustice associée à la mise en cage de personnes non-violentes derrière les barreaux pendant des décennies pour le cannabis devient une ironie cruelle.

Un groupe de défense qui était en faveur de la libération de Knock, la CAN-DO pour la Clemency Foundation, dirigé par la prisonnière graciée Amy Povah, Michael Pelletier, qui est paraplégique, sort de prison en rédigeant sa demande de grâce. Povah faisait partie du comité informel de clémence avec l’administration Trump.

“J’ai soumis Craig Cesal, Jimmy Romans Michael Pelletier, et quelques autres, mais ces trois là ont été accordés », dit Povah par courriel. «Michael est le seul dont j’ai rédigé toute la pétition sous l’administration Obama et qui est restée en suspens. J’ai réécrit sa pétition pour Trump.

Knock attribue à Trump, en plus de son avocat, David Holland, qui a travaillé son dossier bénévolement pendant neuf ans, pour sa libération.

«Lors du dernier cycle électoral, j’ai été refusé pour la commutation. Le même jour, j’écoutais un programme NPR parler de la légalisation de la marijuana en Pennsylvanie », a déclaré Knock dans une interview exclusive avec Cannabis et technologie aujourd’hui.

«Les gens regardent la personne qui vient de quitter ses fonctions sous un mauvais jour, mais lui et Jared Kushner ont fait plus pour la population carcérale que quiconque. Dites ce que vous voulez de lui; il a une personnalité grossière et vous ne voudrez peut-être pas de lui comme invité, mais il a créé le premier Étape Act. L’administration Trump a mis cela au premier plan. Peut-être que j’ai une vision tunnel, mais cela a fonctionné pour moi. Trump m’a fait sortir.

«Maintenant, je peux embrasser ma femme et l’embrasser sans qu’un agent correctionnel ne pense que nous passons de la drogue», poursuit Knock.

En rentrant de prison, Knock n’avait jamais vu de panneaux d’affichage électroniques auparavant, «une carte mobile dans un téléphone» ou un iPhone. Il est sur le point d’être réajusté de manière significative à la société moderne.

John Knock a été libéré de prison aujourd'hui.  Photographié ici à la maison avec sa femme Naomi.

John Knock a été libéré de prison aujourd’hui. Photographié ici à la maison avec sa femme Naomi.

Ses premières réflexions sur la réintégration dans la population civile?

«Je suis content que ce soit fini», dit-il d’une voix optimiste, avec sa femme dévouée Naomi à ses côtés. «Je peux marcher de pièce en pièce dans ma maison. C’est une énorme différence par rapport au fait de vivre avec deux à trois hommes dans une pièce 12 × 12 au cours des 25 dernières années.

Le fils de Knock vient de Seattle. Il a sauté un vol dès que son père a été libéré.

«Je n’ai pas serré mon fils dans mes bras depuis l’âge de trois ans et maintenant il en a 30», dit Knock. Il est temps que toute la famille Knock se reconnaisse.

«La perte d’un membre non-violent bien-aimé de la famille provoque une douleur indescriptible et détruit les familles. Lorsque ces peines ne sont pas compatibles avec le climat changeant de légalisation, le respect de l’état de droit est détruit », insiste Beth Curtis.

Nonobstant les escrocs en col blanc et les rappeurs, la communauté du cannabis est collectivement soulagée qu’une poignée de prisonniers de pot, dont John Knock, soient enfin sortis du commun.

Trump a accordé des pardons et commué les peines de treize prisonniers de marijuana.

Elles sont:

  • Lynn Barney (pardon)
  • Jonathon Braun
  • Craig Cesal
  • Corvain Cooper
  • Anthony DeJohn
  • Noah Kleinman
  • John Knock
  • Way Quoe Long
  • Michael Pelletier
  • James Romans
  • Ferrell Damon Scott
  • Brian Simmons

Chaque personne a été condamnée à la prison à vie pour des délits de marijuana ou de complot de marijuana, à l’exception de Braun, Kleinman et Simmons.